“Rtsch-ffft”, Gr_und, Berlino

A seguire, versione in italiano

Rtsch ffft, rtsch ffft … pronounce it out loud … rtsch ffft, rtsch ffft, rtsch ffft … Where are we and what’s going on? Similarly to the beautiful performance When the ocean sounds (Wave Moving Through Water) (2018) by the artist David Horvitz, exhibited in 2018 at Fanta Spazio in Milan at the exhibition “Fantasy is a place where it rains”, the current Berlin exhibition at the Gr_und non profit artist-run space, titled Rtsch-ffft is based on onomatopoeia and this curatorial decision was made already in the title. The use of this neologism would probably arouse in the viewer a suggestive image of the gesture of drawing, if only the word was visible somewhere during the exhibition. Indeed, for those entering from the street, one is so attracted by works that are quite intense in their physical substance, that the title itself, placed on the A4 paper hidden in the corner, doesn’t count so much in the general perception of the exhibition.

Already here, however, two electrifying questions arise. First, the gallery is known for its carefully developed texts and concepts. Rtsch-ffft is one of the few times when the physical values of drawing, painting and sculpture have been emphasized so much more than the theoretical concept of the exhibition. It seems that the aesthetic essence, the corporeality itself, has remained free, unencumbered by descriptions, pure and non demanding. The title therefore plays its role perfectly if it’s discovered in reverse. First you undergo the exhibition, and only after you understand both the relevance of the suggestive neologism and the decision not to add any explanations and descriptions.

Secondly, still observing the slightly different values ​​of Rtsch-ffft compared to the regular activity of the Gr_und, this independent space usually presents performances and ephemeral installations. Just look at the recent LN2 VAPOR by Benoit Ménard & Théo Pożoga (10.2019). This multidisciplinary gallery conducts also avant-garde researches as well as holds conversations of artists and activists on both personal and current global-level issues such as Plant me (06.2019), the performance by Emmanuel Hubaut in collaboration with Karine Bonneval. On the margins of anthropomorphization, Plant me was a performance in which the plant “speaks” in relation to guitar improvisations in an attempt at communication and hybridization tinged with irony. The other example of the Gr_und event was Ritournelles by Anaïs Héraud-Louisadat and Till Baumann (09.2018), which dealt with the relationships between sound and image. “Ritournelle” is a French term that describes small, often melodic phrases that run repeatedly and are often sung in ritual contexts, children’s songs, publicity or political slogans in demonstrations. A more personal event was the performance JOURNALs 1988 – 2018 (04.2018) by Camilla Graff Junior, where the artist read and enabled the participants to investigate her diaries – twenty-six notebooks hand-written during her life. HOKUSPOKUS (12.2018) was a collective exhibition on illusion, mirage and other phenomena based on the quotation by Gustave Flaubert “There Is No Truth. There Is Only Perception”. Events not only rarely remained still, but they were usually well explained in terms of clear concepts, sometimes poetic, packaged in a roomy showy box. What has changed this time?

The usual team of this non-profit artist-run space is composed by James Verhille, Damien Sayer, Anna Frick, Cedric Mantel and Nina Blume. Using multidisciplinary methods of visual art, performance, sound and linguistics, it’s a platform for experimentation and requalification of the status quo of the commercial art world. Rtsch-ffft inaugurated 16.11.2019 is organized by James Verhille, Matthias Reinmuth and Johannes Mundinger. Formally, the collection of works almost entirely presents the abstract and ultra-modern pictorial vision – reflective colors, geometric-organic and three-dimensional shapes. In addition to being visually current at first sight, the exhibition inevitably becomes the natural extension of art history due to the unalterable values, so emphasized here, of traditional drawing, painting and sculpture.

The total of eight images/paintings by Tomoko Mori, Johannes Mundiger, Moritz Neuhoff, Enrico Bach, Sophia Schama, Benjamin Appel, Matthias Reinmuth and Nils Leimkühler are displayed on the walls. The installation by Lotta Bartoschewski Breaking News (2019) is lying on the floor next to the sculptural neon of Antje Blumenstein titled Three lines, eight corners (2019). Much of the activity of Johannes Mundinger, an artist and curator is murals, which he creates all over the world from Serbia to the United States. Not surprisingly, his style is appreciated everywhere, it’s gracious and consistent. The touch of his “roller”, a pictorial gesture of spray on glass, resembling the very individual signature, we see in the work Feuerstiege – Yeoju (2019). An exhibition hosts two artists Moritz Neuhoff and Nils Leimkühler who make part of Nartur Kunstgruppe, a well-known art collective in Berlin.

The finesse of interpenetration of colors and shades on the paintings of Matthias Reinmuth is no less fascinating. It’s a pure sensory experience and as difficult as it is to explain, it’s seductive and makes us sink into them effortlessly. The picture draws in so much that it may seem dangerous. Two other images that keep us in front of them for a long time are Hz15 (2019) by Moritz Neuhoff and RDGS (2018) by Enrico Bach. Both refer to the values ​​of drawing and painting such as color and shape, but the discoveries of augmented reality give us new sensorial abilities: touch – smoothness or roughness of the material, and convexity – where the metal tube on the image seems to come out in front to black stains in the background, or where the perfectly flat and smooth surface exudes a strong illusion of the trace of paint left by a brush.

It is significant for our times that the still image becomes more and more smart, multi-dimensional and multi-sensorial. At the same time, everything that physically remains on the floor somehow approaches the biological world (usually dead). At Gr_und, giving the general look at the Rtsch-ffft, we are exposed to this part of art that is monopolized by digital vision. Each artist will be expressively moved by the questions of completely flat painting and drawing without sound. Even the only truly dimensional sculpture at the exhibition resembles the white extension PC computer cable! Although the Rtsch-ffft doesn’t make direct reference to the subject of digitalization, its overall experience intuitively recalls a certain nostalgia for the physicality of the artistic gesture.

It’s right that in times of computerization there are thousands of artists who in some way refer to the digital world, to the world, despite everything, still new and frightening. To list only a few young artists: Gioia di Girolamo, Ben Janowitz, Agnese Guido, Irene Fenara, Martina Corà and Rachele Maistrello in the Italian context, as well as Maurice Mbikayi abroad. With different methodologies, artists investigate the relationships of both man himself and his perception, with the digital world, one that has already changed us, or for those who don’t yet believe it, that questioned the circumstances in which we live.

fuTomoko Mori - Schmarotzer (2019). 24 sheets on paper, screenprint 252-232 cm
FU brr exhibition view1
fuSophia Schama - F 3219 (2019), oil, linoleum paint on canvans 200x150cm
FU brr exhibition view2
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Rtsch ffft, rtsch ffft… pronunciatelo ad alta voce… rtsch ffft, rtsch ffft, rtsch ffft… Dove siamo e cosa sta succedendo? Simile alla bellissima performance When the ocean sounds (Wave Moving Through Water) dell’artista David Horvitz – proposta nel 2018 da Fanta Spazio a Milano, all’interno della mostra Fantasy is a place where it rains – l’esposizione berlinese Rtsch-ffft, fruibile fino al 29 dicembre presso lo spazio no profit Gr_und, si basa su un’onomatopea, decisione curatoriale evidente già nel titolo. L’uso di questo neologismo susciterebbe, nello spettatore, un’immagine suggestiva del gesto del disegnare se solo la parola fosse ben visibile, da qualche parte, durante la mostra. In realtà, entrando dalla strada, si è così attratti da opere molto intense nella loro sostanza fisica che il titolo stesso, posto su della carta A4 nascosta nell’angolo, non incide molto nella percezione generale dell’esposizione.

Nasce subito una questione elettrizzante. Lo spazio è conosciuto per i suoi testi e per i concetti sviluppati con cura. Diversamente dal fare solito di Gr_und, con Rtsch-ffft i valori fisici di disegno, pittura e scultura sono stati enfatizzati più del concetto teorico della mostra. Sembra che l’essenza estetica, la corporeità stessa, sia rimasta libera, non vincolata dalle descrizioni, pura e non esigente. Il titolo, perciò, svolge il suo ruolo perfettamente se scoperto “in retromarcia”. Prima vieni colpito dalla mostra, solo poi ben comprendi sia la rilevanza del neologismo suggestivo sia la decisione di non aggiungere qualsiasi spiegazione e descrizione.

Lo spazio indipendente Gr_und presenta, solitamente, performance e installazioni effimere come la recente LN2 VAPOR di Benoit Ménard & Théo Pożoga. Questa realtà multidisciplinare conduce ricerche avantgarde e tiene conversazioni con artisti e attivisti su temi sia personali sia attuali e di livello globale; un esempio, Plant me, performance di Emmanuel Hubaut realizzata in collaborazione con Karine Bonneval. Ai confini dell’antropomorfizzazione, Plant me è una performance in cui una pianta “parla” in relazione a delle improvvisazioni alla chitarra, in un tentativo di comunicazione e ibridazione tinto di ironia. Altro esempio di evento realizzato da Gr_und è Ritournelles di Anaïs Héraud-Louisadat e Till Baumann (09.2018), opera che tratta le relazioni tra suono e immagine. “Ritournelle” è un termine francese che descrive piccole frasi, spesso melodiche, che girano ripetutamente e sono abitualmente cantate in contesti rituali come canzoni per bambini, in pubblicità o come slogan politici in manifestazioni. Un evento più personale si è tenuto con la performance JOURNALs 1988 – 2018 (04.2018) di Camilla Graff Junior, dove l’artista leggeva, e ha permesso al publico di indagare, i suoi diari – ventisei quaderni scritti a mano nel corso della sua vita. HOKUSPOKUS (12.2018) è stata una mostra collettiva sull’illusione, il miraggio e altri fenomeni basati sulla citazione di Gustave Flaubert “There Is No Truth. There Is Only Perception”. Le mostre di Gr_und non solo rimangono raramente statiche ma solitamente vengono ben spiegate attraverso concetti chiari, a volte poetici, confezionati in una capiente “scatola vistosa”. Cos’è cambiato questa volta?

L’abituale team di Gr_und è composto da James Verhille, Damien Sayer, Anna Frick, Cedric Mantel e Nina Blume. Utilizzando metodi multidisciplinari (arti visive, performance, suoni e linguistica) sviluppa una piattaforma per la sperimentazione e la riqualificazione dello status quo del mondo dell’arte commerciale. Rtsch-ffft è organizzata da James Verhille, Matthias Reinmuth e Johannes Mundinger. Formalmente, la selezione di opere presenta, per larga parte, lavori di pittura astratta e ultramoderna, con colori riflessivi, forme geometrico-organiche e tridimensionali. Visivamente attuale, la mostra diventa inevitabilmente vettore naturale per la storia d’arte a causa dei valori inalterabili, qui sottolineati, di disegno, pittura e scultura tradizionali.

Otto immagini/quadri – di Tomoko Mori, Johannes Mundiger, Moritz Neuhoff, Enrico Bach, Sophia Schama, Benjamin Appel, Matthias Reinmuth e Nils Leimkühler – sono esposti alle pareti. L’installazione di Lotta Bartoschewski Breaking News (2019) è stesa sul pavimento accanto al neon scultoreo di Antje Blumenste Three lines, eight corners (2019). Gran parte dell’attività di Johannes Mundinger – artista e curatore – è composta di pitture parietali che crea in tutto il mondo, dalla Serbia agli Stati Uniti. Non sorprende che il suo stile sia apprezzato ovunque, piacevole e coerente. Il tocco del suo “rullo” è un gesto pittorico che propone una firma molto individuabile, come possiamo vedere nell’opera Feuerstiege – Yeoju (2019). La mostra ospita, inoltre, gli artisti Moritz Neuhoff e Nils Leimkühler, membri di Nartur Kunstgruppe, noto collettivo artistico berlinese.

Affascinante la finezza della compenetrazione di colori e sfumature nei quadri di Matthias Reinmuth. È pura esperienza sensoriale e, per quanto difficile da spiegare, è seducente e ci fa affondare nelle opere senza fatica. Il quadro attira lo spettatore così tanto dentro di sè da sembrare pericoloso. Altre due immagini si fanno ammirare a lungo: Hz15 (2019) di Moritz Neuhoff e RDGS (2018) di Enrico Bach. Entrambi si riferiscono ai valori di colore e forma e, grazie alle scoperte della realtà aumentata, ci regalano nuove abilità sensoriali: tatto, attraverso la levigatezza o rugosità del materiale, e convessità: il tubo di metallo sembra spingersi in avanti rispetto alle macchie nere sullo sfondo; la superficie, perfettamente piatta e liscia, trasuda una forte illusione apparendo come la traccia di vernice lasciata da un pennello.

È significativo come, per i nostri tempi, l’immagine statica diventi sempre di più smart, multi-dimensionale e poli-sensoriale. Contemporaneamente, tutto ciò che, fisicamente, rimane sul pavimento, in qualche modo si avvicina al mondo biologico (di solito morto). Da Gr_und, con Rtsch-ffft, siamo esposti a un’arte che è monopolizzata dalla visione digitale. Ogni artista è espressivamente mosso dalle questioni di una pittura completamente piatta e dal disegnare senza suono. L’unica scultura realmente tridimensionale presente in mostra assomiglia al cavo elettrico bianco di un PC! Per quanto Rtsch-ffft non proponga un riferimento diretto al tema della digitalizzazione, la sua esperienza complessiva, intuitivamente, richiama una certa nostalgia per la fisicità del gesto artistico.

È coerente come in tempi di digitalizzazione ci siano migliaia di artisti che, in qualche modo, sviluppano riferimenti nei confronti del mondo digitale, un universo, nonostante tutto, ancora nuovo e spaventoso. Elencandone solo alcuni: Gioia di Girolamo, Ben Janowitz, Agnese Guido, Irene Fenara, Martina Corà e Rachele Maistrello, nel contesto italiano, Maurice Mbikayi all’estero. Con metodologie diverse, gli artisti indagano le relazioni tra l’uomo e la sua percezione del mondo digitale, una realtà che ci ha già cambiati, o, per chi ancora non lo crede, che ha posto in questione il modo in cui viviamo.

Dobrosława Nowak

Benjamin Appel, Enrico Bach, Lotta Bartoschewski, Antje Blumenstein, Nils Leimkühler, Tomoko Mori, Johannes Mundinger, Moritz Neuhoff, Matthias Reinmuth e Sophia Schama.


A cura di James Verhille, Matthias Reinmuth e Johannes Mundinger

17 novembre – 29 dicembre 2019

Gr_und – Seestr. 49, Berlin-Wedding, U6 Seestraße


Instagram: gr_und


Tomoko Mori, Schmarotzer (2019) – 24 sheets on paper, screenprint 252-232 cm – Courtesy Gr_und

Rtsch-ffft – Exhibition view, Gr_und, Berlino, 2019 – Courtesy Gr_und

Sophia Schama, F 3219 (2019) – Oil, linoleum paint on canvans, 200x150cm – Courtesy Gr_und

Rtsch-ffft – Exhibition view, Gr_und, Berlino, 2019 – Courtesy Gr_und